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点状角質融解症の主な症状

2020年02月19日

足の臭いがひどく、表面にデコボコが見られるといった症状に悩まされているなら、水虫ではなく点状角質融解症と言う病気にかかっている可能性があります。
日本ではあまり聞き慣れない病名で、皮膚科でも「ピッティド・ケラトリシス」と言う病名で診断を受ける場合もあります。

点状角質融解症とは、細菌増殖によって足裏の角質が点状に剝落して、くぼみや凸凹が出来て悪臭をともなう皮膚感染症です。
患部は虫食い状のへこみが観察されるのが外見を持ち、硫黄に類似した悪臭を放つのが特徴といえます。
疫学的には点状角質融解症は世界中で見られますが、熱帯や亜熱帯で多く見られます。
日本のような温帯域では、雨が多くなる梅雨や気温が高くなる夏場に患者数が増える傾向がみられるのです。

季節的には水虫とも重なりますが、片足に多い水虫と異なって、点状角質融解症は両足に発生する傾向が観察されます。
また土踏まずにはほとんど発生せず、立った時に地面に接地する部分(荷重部)が患部になることが多いようです。
足の裏に直系0.5-0.7ミリ程度のへこみが虫食い状に無数に出来ますが、時にはへこみ同士がくっついて数センチほどの大きさになることも珍しくありません。
入浴時にはふやけるので容易にこのような症状を観察することが出来ます。
足の裏の汗がひどくなり、常に水分が表面を流れているので、ぬるぬるとした触感で不快感をともないます。

点状角質融解症では、酷い悪臭をきっかけに発見されることもある訳です。
栄養源の角質が細菌の酵素で消化されるとロイシンと言うアミノ酸を生成します。
ロイシンは「イソ吉草酸」と言う物質のもとになる訳ですが、イソ吉草酸は悪臭を放出する物質で、濃度に比例して臭いが酷くなるのです。

このように点状角質融解症は感染症であることは確かですが、水虫は真菌を原因とするので、対策には若干異なる部分があります。
水虫治療で有効な薬が、点状角質融解症では効果を期待出来ないので、正確に鑑別診断をつけることが肝要です。

点状角質融解症の治療方法

点状角質融解症の治療ですが、原因となる雑菌の殺菌と硫黄のような臭いの悪臭の改善の2つのアプローチを取ることが必要です。
悪臭の原因は細菌などが、古い角質などを栄養にして繁殖する過程で負う出される物質になっているので、まず殺菌を行なうのが治療の基本になります。
そこで皮膚科などでは、点状角質融解症との確定診断が下されると、抗生物質を配合した軟膏が処方されるわけです。
一般的には「ゲンタシン」や「アクアチム」などの抗生物質を含む軟膏が処方されることが多いとされています。
ただし抗生物質は長時間連用すると、耐性菌が出現するリスクがあるので、治癒と判断されれば使用を中止する必要があります。

抗生物質で治療を行なうのはもちろん大切ですが、同時に自分でも出来るケアを心がけることで、治癒までの時間を短縮したり、悪臭を効率的にコントロールすることも可能になります。
まず細菌類は高温多湿の環境では活動が活発になり、増殖するスピードもあがります。
そこで通気性の悪い靴は使用を控えるべきです。
サンダルなどの足先がオープンになっているものが、ベターです。
足を清潔にすることに留意し、毎日石鹸や抗菌剤配合の石鹸で洗うことを忘れないようにします。
雑菌感染につながるタオルやマットの共用は避けてください。

靴下の素材も通気性に影響を与えます。
そこで化学繊維ではなく吸湿性の優れた綿素材の方が蒸れにくいと言えます。
使用後の靴下も、洗濯後は良く乾かすことが大切です。
十分乾燥させないと、細菌が再増殖してしまい、むしろ悪臭の原因になってしまうからです。
汗も細菌の繁殖を活性化するので、デオドラント剤などを足裏に使用するのも悪臭への効果的な対策を可能にします。

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