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水虫の正体はカビ!?原因菌「白癬菌」って何?

2019年12月06日

なんとなく足に異臭を感じた時、もしかしたら水虫になってしまったのかもしれないと疑われる方も多いことでしょう。
水虫の症状は足の指と指の間に発生することが多く、臭いも独特です。
この水虫ですが、その原因菌は白癬菌というカビの一種に感染することにより起こっているものとなります。
白癬菌は、本来皮膚糸状菌の一種で、皮膚糸状菌が原因とされる病気として、白癬のほか、黄癬や渦状癬があります。
ですが現在の日本においては、黄癬や渦状癬の病状が見受けられないため、皮膚糸状菌と白癬菌は水虫を指す言葉として、ほぼ同じように利用されています。

白癬菌の栄養源となるものは、ケラチンと呼ばれる蛋白となります。
皮膚表面の角質部分には栄養源となる蛋白であるケラチンが多く含まれているため、白癬菌に感染することがありえます。
逆にケラチンの含まれていない粘膜部分については、白癬菌の感染はないとされています。
なお、感染経路としては、白癬菌を保持している人と同じスリッパを使用するなど、環境的な要素により感染する場合が多いと言えるでしょう。
症状としてはかゆみがある、皮膚がむける、ちいさな水疱ができる、皮膚が柔らかくなっているなどがあげられます。
また、季節的な活動の変動がみられることも特徴で、暑い季節には病状が発生し、比較的涼しくなってくると治るといった場合には白癬菌である可能性があります。

感染の有無については、皮膚科に行くことで科学的に調べてもらうことが可能です。
具体的には、白癬菌の感染が疑われる場所の皮膚片を少量とり、科学的処置をしたあとに顕微鏡で観察することで、白癬菌の有無を確認することができるようになります。
こうした存在の有無についての診断方法の手法はさほど難しいものではありませんが、白癬菌かどうかの見極めなどのスキルが必要となります。
そのため知識のある、専門の皮膚科を受診することで診断をしてもらうことが可能となるでしょう。

水虫の原因となる白癬菌の種類と治療方法

カビの一種である皮膚糸状菌は、いくつかの種類に分類されます。
具体的には形態により、白癬菌属、表皮菌属、小胞子菌属に分類がなされています。
さらに皮膚糸状菌は40種類以上存在するとされていますが、日本ではこの40種類以上存在するうちの10種類程度が人間に水虫の症状を起こさせることがわかっています。

水虫の治療方法は市販の薬を利用したり、専門の皮膚科を受診するなどの方法がとられることが一般的です。
また治療方法については、大抵の場合症状のあるところに薬を塗り込むといった方法となり、塗り薬をメインとする方法が多くとられています。
市販の薬であれば直接患部に触れなくてもケアが可能なスプレータイプのものあり便利です。
専門の皮膚科を受診された場合には飲み薬や漢方薬といったものが処方される場合もありえます。
また足湯を行うなどの方法をとられている方もいらっしゃいます。

水虫は臭いが強い場合があり、人によっては気になってごしごしと洗ってしまう方もおられるかもしれません。
ですが、それは場合によっては逆効果となりかねない時もあります。
白癬菌は皮膚に感染するので、ごしごしと洗うことで皮膚が傷つき、感染しやすい環境となってしまうこともありえるためです。
そのため、泡立てたボディシャンプーなどで刺激をあたえずに洗う方がよいと言えます。

治療をするためには、塗り薬などを活用しながら環境を整えることも大切となります。
清潔な環境を心掛けさらに、乾燥した状態を維持できるようにすることなどで治療が見込まれるでしょう。
また水虫は一度治ったと思ってもぶり返すことがあります。
そのため、治った後も日常的によい環境を維持することが大切です。

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